東大下水

東大下水(ひがしおおげすい)は本郷台地の西側を流れ、谷端川の支流と
して位置付けられる。
現在は暗渠化されておりその姿を見ることはできないが、千石付近から白
山を経由し、春日で谷端川と合流していた。
そのほか、六義園からの水路や、西片方面からの支流、東京大学から菊
坂沿いを流れる支流などを合わせもつ。
下水とは、上水に対しての下水(雨水路など)という意味であり、決して現
代でいうところの生活排水路というわけではない。
なお、この東大下水に対して、谷端川(小石川)を西大下水とも称していた。

今回のスタート地点は千石4丁目36付近、北西側は個人宅となっており
東大下水として辿れる再上流の場所である。
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100メートルほど歩くと不忍通りを渡る。
不忍通りはこの付近で凹んでおり、早くも川の痕跡を見つけることができる。
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不忍通りと交差した先、千石の住宅街を真っすぐと進む。
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その道路を進むとやがて道路は細くなっていき、暗渠道となる。
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この道は途中でクランク状に曲がつつ、暗渠道は100メートルほど続いていく。
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細い道を出た先は白山通り、東大下水はこの通りに沿って進んでいた。
白山通りの右側の道路から少し入ったところを流れ、その先で道路の左
側へと移る流路であったようだが、京華女子高校や東洋大学などの敷地
として埋もれてしまい、この付近では川筋を追うことはできない。
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仕方なく白山通りの歩道を歩いていくことになる。
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500メートルほど歩いていくと、斜め左に分かれる道路があり、ようやく東
大下水の流路に再会することができる。
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この辺りは寺社が多いが、南側の浄土寺、本念寺、北側の白山神社に立
ち寄ってみたので、紹介しておこう。

深廣山浄土寺は浄土宗寺院であり、寛永5年(1628)に創立、承応2年
(1654)に当地に移転したという。
徳川家康の孫で、結城秀康の長男である松平忠直(1595~1650)の墓
所がある。
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浄土寺の向かい側にあるのが、日蓮宗寺院の信弘山本念寺
宝永3年(1706)の開創であり、こちらには天明期の文人・狂歌師で蜀山
人の称号で知られる大田南畝(1749~1823)の墓がある。
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東大下水の北、台地の上には白山神社が鎮座する。
白山神社の開創は天暦2年(948)という古社である。
元は本郷一丁目にあったが、元和2年(1616)、現在の小石川植物園の
地へ遷座、その後、明暦元年(1655)、館林藩主で後の五代将軍である
徳川綱吉が白山(小石川)御殿を建立するにあたり、当地へ再移転した。
なお、白山御殿という名は元白山社地であったことに由来するという。
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北の白山神社はもとより、南の浄土寺、本念寺へも坂を上らなければなら
ず、東大下水の川筋が谷地であることを実感できる。

白山通りから分かれた先、白山下の商店街を通っていく。
この辺りで六義園からの水路が合流していた。
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白山下の交差点を過ぎると天台宗の南縁山円乗寺がある。
天正8年(1581)に圓栄法印がに密蔵院として創建、元和6年(1620)に
円乗寺と改称、さらには寛永8年(1631)に当地へ移転した寺で、
八百屋お七の墓があることで有名である。
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ここで八百屋お七の物語について紹介しておこう。
お七は駒込片町の八百屋の生まれであったが、天和の大火(天和2年
(1682))で家が焼かれ、円乗寺へと避難する。
そこで寺の小姓であった山田佐兵衛と恋仲となるが、やがて家は再建さ
れて戻ることになる。
お七は佐兵衛に会いたい一心で付け火をするが、放火の罪で捉えられ、
天和3年に火あぶりの刑で処刑されてしまう。
数え年16歳の少女が起こした悲話である。

寺の門前には墓とは別に、八百屋於七地蔵尊がある。
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そこには、この地の地名であった指ヶ谷についての説明板が立っている。
その説明によれば、昭和39年施行の新住居表示前までは「指ヶ谷町」
と呼ばれていたとのこと、但し、その由来は不明である。

東大下水はその後、白山通りの東側を南下する。
そこには、幅の狭い道が続いており、道の左側は数メートルの崖となっている。
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白山一丁目児童遊園という小さな公園の下に現れた石垣。
開渠の頃からのものなのだろうか。
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その先は道幅が広がる一般道として進んでいく。
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しばらくこの道路歩いていくと再び白山通りに合流、東大下水はそのまま
白山通り沿いを南下していたようだ。
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道路左側、洋品店の横に、樋口一葉終焉の地の碑がある。
樋口一葉(1872~96)については語るまでもないだろうが、この辺りを転
々とし、東大下水菊坂支流沿いにも、旧居跡の史跡がある。
残念ながら24歳の若さでこの世を去るが、Wikipediaの記載によると生
涯に12回の引っ越しをしたそうだ。
ここに居を移したのは明治27年(1894)、没するまでの二年余りの間に
『にごりえ』『たけくらべ』などの代表作を生み出している。
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東大下水はその後、東側から西片支流菊坂支流を合流し、文京シビック
センター脇を流れ、現在、東京メトロ丸ノ内線が走る北側で谷端川へと合
流していたようだ。
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東大下水を流れてきた水は、谷端川をさらに数百メートルほど南へと流れ、
神田川へと注いでいたことになる。



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善福寺川沿いのウォーキングから始め、東京や近郊の中小河川・用水・暗渠を巡る。
07年「善福寺川リバーサイドブログ」を綴り始め(14年6月閉鎖)、13年2月から当ブログを開始。

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