府中用水 妙観堀(矢崎都市下水路)

妙観堀は、JRの府中本町駅西口で府中用水の本流から分かれ、南へと向かう
分水堀である。
以前はよく溢れる堀であったため、昭和39年(1964)、下流部を矢崎都市下水
として整備、矢崎排水樋管を通して多摩川へと流されるようになった。

府中本町駅からJR線に沿って、幅の広い歩行者専用道が南へと向かっている。
ここが妙観堀であり、現在は暗渠となっている。
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200mほど行くと左手に矢崎町防災公園が見えてくる。
その手前、左から別の遊歩道が接続されている。
ここは水路跡ではなく、国鉄下河原線の東京競馬場前駅の跡地である。
中央線の国分寺駅から分岐し、中央線方面からの競馬場の観客を輸送してい
たが、昭和48年(1973)、武蔵野線開通とともに廃止され、その役目を府中本
町駅へと譲った。
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矢崎町防災公園の南側を東へ250mほど行くと、三千人塚がある。
分倍河原の戦い(新田川の項参照)で亡くなった三千人を埋葬したという伝承が
あるが、東京都教育委員会の説明板によると、そうではないらしい。
その一部を引用してみよう。
昭和30年に地元の郷土史家により、この塚の西側が発掘調査され、鎌倉時代
から南北朝時代の蔵骨器(四個)が出土しています。
平成17年に学術調査を行ったところ、塚の東側から、石にお経の文字を写した
「礫石経」が大量に出土しました。
この調査により、現存の塚の高まりは、元弘三年(1333)の分倍河原の合戦で
亡くなった三千人の戦死者を埋葬したという伝承とは関係がなく、江戸時代に造
られたものであることがわかりました。

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妙観堀の歩行者専用道は線路沿いに500mほど続き、中央道との交差手前で
終わる。
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中央道を越えると、JR線と交差、東側へと出る。
そこには鉄橋があるが、それまでは暗渠であるため、鉄橋があることは気づき
にくい。
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鉄橋の先、矢崎都市下水路が開渠として出現する。
前述の通り、排水路として造られたものであり、三面コンクリートの壁に囲まれ
た無機質な水路である。
農繁期には府中用水本流などからの水も流れるが、農閑期でもサントリーの
ビール工場からの排水も流れているようだ。
2015-06-20_145.jpg
残念ながら川に沿って歩くことは出来ない。
この先、西から雑田堀が合流しているが、その吐口もみることはできない。

東の府中街道へと迂回し南下していくと、右へと分かれる細い道路がある。
この道路は大丸街道と称する旧道で、分岐点にある碑には、大丸村(多摩川
対岸の稲城市)へ通じることに由来すること、昭和16年(1941)に是政本橋
が開通するまでは、多摩川を渡るには是政渡しが利用されていたことが記載
されている。
2015-06-20_140.jpg

矢崎都市下水路の水量は多くはない。
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都市下水路はスクリーン施設(ゴミ除去)で500mほどの開渠区間を終える。
2015-06-20_129.jpg

その脇で二ヶ村緑道と交差する。
この場所は妙観堀と新田川二ヶ村用水三ヶ村用水が複雑に絡み合ってい
た場所のようであるが、昭和初期の地形図を見る限り、妙観堀は新田川に合流
した後、二ヶ村用水、三ヶ村用水へと水を分けていたようだ。
現在、矢崎都市下水路は緑道の下を多摩川へ向かって突き抜けている。
2015-06-20_126.jpg

そこから数分ほどあるくと多摩川の土手に出る。
そこには矢崎排水樋管の水門がある。
水路は河川敷を流れ、その先の多摩川との合流地点へと向かっている。
2015-06-20_121.jpg

《参考文献》
『府中用水』 くにたち郷土博物館・府中用水土地改良区編



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善福寺川沿いのウォーキングから始め、東京や近郊の中小河川・用水・暗渠を巡る。
07年「善福寺川リバーサイドブログ」を綴り始め(14年6月閉鎖)、13年2月から当ブログを開始。

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